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Sarah Agee
Maestría en Artes en Teología (MAT), Pasadena campus

Sarah Agee - Maestría en Artes en Teología - Master of Arts in Theology - MAT - Fuller Theological Seminary's Pasadena campus

Como una persona bicultural, lo que más me ha gustado en Fuller es estudiar temas como la iglesia latina, familias latinas y teología de la comunidad latina con excelentes compañeros y profesores.

[See English translation below]

Durante mi primer trimestre en el campus de Fuller, me inscribí para un grupo llamado "Grupo de formación cultural y espiritual". Cinco estudiantes y dos líderes nos reuníamos cada semana para compartir nuestras propias biografías culturales y espirituales. Siendo hija de misioneros, y teniendo cinco años de experiencia viviendo con la gente Maya de Guatemala, yo tenía mucho que contarles. Pude explicar las diferencias entre las tres culturas de las cuales he participado, cómo la iglesia es tan diferente en cada lugar, y acerca de la habilidad especial que Dios me ha dado de adaptarme a cada situación.

Un día nuestro líder trajo un artículo que hablaba de las diferentes etapas para tratar con el racismo que existe en nuestra sociedad. Me di cuenta que aunque toda mi vida he vivido con gente de otras culturas, y aunque siempre he estado muy consciente de los privilegios que tengo como Americana y como gringa, nunca había reflexionado de una forma profunda sobre los problemas del racismo. Lo que más me dolió era pensar que una parte de mi corazón no estaba realmente abierta a personas de otras culturas y me preguntaba hasta qué punto era posible hacerlo.

Una de las cosas que más he disfrutado en Fuller son las clases que he tomado en el centro Latino: Iglesia Evangélica latina, Familia Hispana e Identidad Cultural, y Teología de la Comunidad Latina. Estas clases las he tomado con las personas más amables, alegres y hospitalarios que conozco. Durante una de estas clases, vimos una película muy difícil acerca de las atrocidades de la guerra en Centro América durante los años 1980. Sarah Agee with friends - Maestría en Artes en Teología - Master of Arts in Theology - MAT - Fuller Theological Seminary's Pasadena campus Me acuerdo el horror que sentí cuando me puse a pensar que si yo hubiera vivido en aquellos días, probablemente no me hubiera opuesto a la muerte de tantos Centroamericanos al mismo grado que si estuvieran matando a los gringos. Me acuerdo que después de esa clase fui a caminar y estaba pensando "Ojalá pudiera desprenderme de mi identidad como blanca/gringa/anglosajona y convertirme en 100% Latina. Pero no lo puedo hacer. Esto también es una parte importante de mi identidad."

La gracia de Dios se ha demostrado de tantas formas en mi vida. Enfrentarme con lo que ha sido y lo que actualmente es mi país y darme cuenta de algunas de las formas que nosotros como gringos estamos heridos han sido elementos importantes para poder recibir la gracia y el amor de Dios. Pero también me he dado cuenta que a pesar de ser Americana, también soy una persona bi-cultural. Durante la segunda mitad de mi tiempo en Fuller Dios me ha bendecido con muchas hermosas amistades con mujeres Latinas. He visto que tenemos mucho en común. A pesar de que yo siempre les estoy recordando que mi experiencia es diferente a la de ellas, me miran y dicen "Sarah, yo sé que tu siempre dices que eres gringa, pero yo no te veo así. Creo que eres más Latina de lo que piensas."

Existen muchas formas en que Fuller me ha ayudado a integrar las diferentes partes de quién soy y así tener una idea más firme de mi llamado. Comprender mi propia formación cultural y espiritual me ha dado un fundamento para saber donde cabe mi vida dentro de los propósitos más grandes de Dios.

Foto: Sarah (derecha) con estudiantes Osmara Muñoz Lopez (centro) y Eva Gonzales Gomez (izquierda)


[English translation]

As a bicultural person, one of my favorite parts about Fuller has been taking classes about the Latino church, Latino families, and Latino theology with great people.

During my first quarter on Fuller Seminary's campus I signed up for a group called "Cultural Spiritual Formation." Four other students and two leaders met weekly to listen to each other's "cultural and spiritual biographies." Being a missionary kid who also spent the first five years of my adult life among the Mayan people of Guatemala, I had plenty to tell: about the three different cultures I've been part of, about how the church is so bewilderingly different in each place, and how I see myself as a learner and a "cultural chameleon," with a God-given ability to adapt to each situation.

One day our leader brought in a schema about different stages in dealing with racism. I realized that though I've lived my whole life around people from other cultures, and though I've always been aware of my privilege, I had never engaged the problems of racism very deeply. What hurt me most was when I realized there were parts of my heart that I hadn't really opened to people of other cultures, and I wondered to what extent this was even possible.

One of my favorite parts about Fuller has been taking classes about the Latino church, Latino families, and Latino theology with some of the warmest, funniest, and most welcoming people I know. During one such class my Latino classmates and I watched a really difficult movie about the atrocities of war in Central America in the 1980s. I remember being horrified when I realized that even I would probably not have stood up against deaths of Central Americans in the same way I would stand up for a white person. I remember going for a long walk after class and thinking to myself, "I wish I could just give up my white identity and embrace all things Latina. But I can't. This is an important part of who I am."

God's grace has come to me in many ways. Owning my country and my history, and realizing some of the ways we white people are broken, has been a big part of it. But there has also been a grace in realizing that I really am a bicultural person. In the second half of my time at Fuller, God has blessed me with many beautiful friendships with young women whose heritage as Latinas has enriched and strengthened our friendship. Though I continually remind them that my experience in life is different from theirs, they look at me and say, "Sarah, I know you keep insisting that you're white, but I don't see you that way. You really are more Latina than you think."

There are many ways in which Fuller has helped me integrate the different parts of who I am, and thus have a more confident grasp on my calling. Understanding my own cultural and spiritual formation has been foundational for understanding how I fit within God's wider purposes.

Photo above: Sarah (at right) with fellow student Osmara Muñoz Lopez (center) and alum Eva Gonzales Gomez (at left).

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